Aprendendo a amar o uísque através do Negroni



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A primeira vez que provei um Negroni, um gole do copo do tio de um amigo em uma viagem à Itália quando eu tinha 16 anos, imediatamente cuspi. Meu paladar adolescente, afiado em goles sofisticados como Smirnoff Ice, não estava pronto para a mordida amarga e terrosa de Campari, gim e vermute. Mas com o passar dos anos, à medida que comecei a apreciar o sabor dos destilados, o Negroni se tornou minha bebida favorita.

Minha relação com o scotch não segue o mesmo arco narrativo. Eu tentei pela primeira vez enquanto morava em Jacarta, onde era difícil encontrar bebida. Nas raras ocasiões em que você conseguia encontrar algo para beber, geralmente se limitava a Chivas.

Eu não aguentava aquilo. Recuei com seu gosto agressivo de fumaça e anti-séptico. E, diferentemente de outros licores da minha vida, beber mais uísque não me ajudou a adquirir um gosto por isso. Não importava o que eu misturei - água, refrigerante, chá verde - ele continuava desagradável. Cheguei à conclusão de que scotch simplesmente não era para mim.

Então, em uma viagem a Seattle há dois anos, cometi um erro fatal. Examinando rapidamente o menu em um bar desconhecido, apontei para o que pensei ser um Negroni. Quando a bebida veio, parecia um Negroni e cheirava a Negroni, mas tinha um gosto diferente. Havia mais doçura inicial do que o normal, que foi rapidamente substituída por uma mordida afiada, então uma queimação satisfatória que persistiu, aquecendo minha garganta. Verifiquei o menu novamente e fiquei surpreso ao ver que eu realmente pedi um twist em um Negroni feito com uísque em vez de gim. Ainda mais surpreendente? Eu gostei.

Os riffs do Negronis, é claro, não são novidade. Há o Boulevardier (subcenteio para gim), o Negroski (vodka para gim) e uma infinidade de Negronis à base de rum e agave. Talvez a associação do scotch com homens segurando taças em cadeiras de couro tufado tenha mantido sua variação Negroni da ascendência, mas sua estima no mundo da mixologia é generalizada.

“Quando estava escrevendo meu livro, recebi uma receita para uma bebida que seu criador, Benny McKew, chamou de South by Southwest”, disse Gary Regan, pioneiro do coquetel e autor de “The Negroni”. A receita pede uísque Ardbeg de 10 anos em vez de gim. Ele foi vendido imediatamente. “A fumaça do scotch é um contraste perfeito para a doçura amarga do Campari e vice-versa.”

Para Michael Schall, o diretor de bebidas da Locanda Vini e Olii no Brooklyn, a criação de seu Negroni, o Highland, baseado em uísque, parecia natural. “O Boulevardier sempre foi uma das minhas bebidas preferidas, então substituir o centeio por scotch foi uma etapa fácil de fazer”, diz Schall. "Acho que o uísque é uma excelente base para um Negroni, porque é poderoso, como o gin, mas tem muito mais complexidade e calor".

Embora a troca seja simples, o scotch Negroni é basicamente sua própria bebida. "Até certo ponto, todos os Negronis estão perseguindo o mesmo perfil de sabor: forte, equilibrado, amargo, com uma doçura do vermute", diz Shawn Soole, um barman e consultor baseado em Victoria, BC, que tem servido seu uísque Negroni, o tio bêbado, por oito anos. "Mas cada um é uma especialidade por si só." Regan esclarece: “Não acho que os dois possam ser comparados; eles são como maçãs e laranjas. "

Então, enquanto meu uísque acidental Negroni abriu meus olhos para a palatabilidade do meu espírito menos amado, o coquetel de forma alguma escondeu o sabor do uísque por trás do de um Negroni. "Se você usar um trago particularmente esfumaçado, nem o Campari nem o vermute serão capazes de esconder isso", diz Regan. Ainda assim, o sabor do scotch se apresenta de forma diferente nesta encarnação. "Quando as pessoas dizem que não gostam de espírito, geralmente significa que simplesmente não provaram a expressão certa desse espírito", diz Soole.

Conforme as medições vão, as especificações do scotch Negroni variam. Alguns podem simplesmente trocar o gim pelo uísque, mantendo o Campari e o vermute na proporção de um para um com o uísque. Para outros, a mudança requer mais ajustes. “Todo coquetel depende das marcas que você usa. Um uísque Islay leve, equilibrado e esfumaçado funciona bem com Cynar amaro e vermute bianco, mas não combina bem com Aperol ou Campari ”, disse Soole. “Algo ficará desequilibrado.”

No coquetel Schall’s Highland, ele substitui não apenas o gin, mas também o Campari e o vermute para encontrar um perfil semelhante ao do Negroni que se adapta melhor ao licor base. “Achei que o Campari e o vermute usuais não eram o complemento certo para algumas das notas mais sutis que o scotch pode trazer (maltes terrosos, frutas de pomar, melão, mel, um nariz floral)”, diz ele. “Então, depois de testar um punhado de opções diferentes, desembarquei na Aperol e Amaro Montenegro. Na maioria das vezes, acho o Campari muito doce ou muito amargo para se misturar com outras coisas. Aperol é apenas suave, um pouco de doçura com notas de casca de laranja e ruibarbo. Amaro Montenegro atua como um vermute reforçado, trazendo notas complementares de rosa, especiarias, frutas cítricas e cereja. A combinação de Montenegro e scotch me lembra os sabores que vêm do envelhecimento do scotch em barris de xerez. ”

Há pouco tempo, a noção de uísque envelhecido em barris de xerez teria sido bastante desagradável para mim. Mas hoje, aninhado entre o Campari, vermute e gim em meu armário de bebidas, há uma pequena garrafa de uísque, e não é raro que eu opte por esta variação esfumada ao invés do clássico ao preparar um Negroni. Eu acho que quando se trata de descobrir novas bebidas, não há melhor guia do que um tio bêbado.


Assista o vídeo: Boulevardier Cocktail Recipe AKA Negronis cousin


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