Última chamada em Mayahuel: a tequila pioneira e o bar Mezcal mudaram a bebida americana para sempre?



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Foi como um soco no estômago saber que Mayahuel, o querido bar de agave do East Village inaugurado em 2009 por Ravi DeRossi e Phil Ward de Death & Co fama, vai agitar seu final Oaxaca à moda antiga em 8 de agosto.

Uma disputa prolongada entre os parceiros de Mayahuel e o proprietário finalmente se tornou insustentável. De acordo com DeRossi, o proprietário do prédio mudou de ideia sobre uma extensão de locação no meio do caminho e agora quer abrir seu próprio tequila bar no mesmo espaço. Ele até obteve uma licença para bebidas alcoólicas. “Ele é um personagem especial”, disse Ward sarcasticamente.

Mas enquanto o espaço físico vai passar de mãos, a propriedade intelectual da equipe Mayahuel não vai. Vamos fazer uma pausa para lembrar exatamente o que Mayahuel conseguiu na categoria de espíritos de agave e mezcal em particular.

Como tudo começou

O sucesso da Death & Co ofereceu a Ward a validação e a confiança para se aventurar por conta própria. Ele tinha sido barman-chefe da D&C desde o início e já havia trabalhado na Pegu Club e Flatiron Lounge. Mas ele queria algo menos austero. Mezcal era uma nova paixão, por isso, quando DeRossi o abordou sobre a abertura de um bar, “foi um acéfalo”, diz ele. “Naquela época, éramos considerados um dos melhores, senão o melhor, bar de coquetéis da cidade, e mais de um quarto das bebidas que vendíamos eram à base de agave. Foi ótimo, porque eu sempre gravitei em torno do agave e queria fazer algo novo. ”

Ward estava cansado de não ver nada feito com tequila além do Margarita. Sua atitude “você” levou a experimentos com espíritos de agave que mostraram seu alcance como uma alternativa a bases de coquetéis mais estabelecidas. "Você tinha blancos para usar no lugar de Gin ou branco rum; os idosos podem ser usados ​​no lugar de um uísque ou conhaque, ”Diz Ward. "E a merda estava deliciosa."

Ward teve apenas alguns dias para criar o menu de coquetel de abertura. Felizmente, ele teve uma vantagem com o clássico moderno popular que criou na Death & Co, conhecido como Oaxacan Old Fashioned. Mas o menu de estréia de Mayahuel também incluía novos hits, o mais notável dos riffs Última palavra, feito com mezcal, Aperol, maraschino e suco de limão. Ele o chamou de Division Bell, em homenagem ao álbum do Pink Floyd que ouvia sozinho no bar, em muitas noites que antecederam a abertura.

Ward não pretendia incluir muitas bebidas de mezcal no primeiro menu, mas cada vez que criava um novo, ele descobria que um pouco de mezcal melhoraria a receita. “Achei que teríamos uma seção de mezcal de três a cinco drinques, mas isso saiu direto pela janela.”

A busca pela autenticidade

Logo após a abertura de Mayahuel, Ward se aventurou a Oaxaca com o criador do Del Maguey mezcal, Ron Cooper e o guru de espíritos Steve Olson. “Quando fiz a primeira viagem e vi uma palenque (uma destilaria primitiva onde é feito o mezcal) em uma colina com uma quieta e um buraco no chão onde você cozinha o agave, eu disse a mim mesmo: Você encontrou a verdade. "

Ward tornou-se ainda mais dedicado a divulgar as bebidas tradicionais mexicanas. “Phil mergulhou na cultura do agave por meio de suas viagens, o que lhe permitiu falar e ensinar por experiência própria”, disse Misty Kalkofen, embaixadora da marca Del Maguey e vencedora do Prêmio Espiritual de 2017 em Contos do Coquetel. “Ter um verdadeiro defensor que pudesse falar com o coração e fosse conhecedor dos espíritos foi fundamental.”

Compartilhando a paixão com os convidados

Mas ainda havia uma enorme curva de aprendizado a superar. “Nosso objetivo era não apenas fornecer um coquetel incrível e uma experiência incrível, mas também educar nossos convidados sobre os espíritos que estão disponíveis e que talvez nunca tenham experimentado”, diz Justin Shapiro, que agora é sócio e gerente de operações da Mayahuel.

A decisão de chamar o bar de Mayahuel, nome emprestado da antiga deusa asteca do agave e da fertilidade, aumentou a sensação de descoberta de algo puro. “Tratava-se de ser o mais autêntico possível”, diz DeRossi. Esse esforço para ser autêntico é capturado no design do espaço também.

O bar de coquetéis que o cumprimenta evoca um verdadeiro, mas elegante antro mexicano até os azulejos importados. No andar de cima, onde um portal único no meio da sala de jantar permite espiar o bar pelo chão, o tema é levado ainda mais longe. “Eu li um artigo sobre aranhas tarântula desovando em agave e corri com a ideia, projetando o lustre do andar de cima para se parecer com uma aranha e adicionando vitrais em estilo catedral”, diz DeRossi.

Deixando sua marca

Mayahuel era um lugar onde os barmen podiam aprender muito e ganhar credibilidade no setor. O cardápio de bebidas mudava algumas vezes por ano, e logo o pessoal do bar estava contribuindo para a lista. Ward instituiu um formato semelhante ao D&C, em que os bartenders ofertavam novas bebidas. Não surpreendentemente, um quem é quem de bartenders emergiu de Mayahuel. Entre eles estavam Karen Fu e Jeremy Oertel (Donna), Eryn Reece (D&C, The Wooly), Leanne Favre (Clover Club), Shannon Ponche (Leyenda), Amanda Elder e Chelsea Kaiser (Pouring Ribbons), Jordan Brower (The Wooly) e Kevin Denton (o bartender nacional da Pernod Ricard), entre outros.

A barra será lembrada por elevar a categoria de aguardente de agave. “Espero que aqueles que tiveram a chance de experimentar Mayahuel em primeira mão falem sobre isso para as gerações de bartenders e entusiastas que virão”, diz Kalkofen. “É um lugar mágico que viverá em todas as memórias que foram criadas lá.”


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